Wie is Asim Munir, de nieuwe legerleider van Pakistan? | Militair nieuws

Islamabad, Pakistan – De Pakistaanse premier Shehbaz Sharif heeft luitenant-generaal Asim Munir voorgedragen als de nieuwe legerleider, waarmee een einde komt aan dagen van onzekerheid die het land overspoelden.

Munir, wiens benoeming donderdagavond werd goedgekeurd door president Arif Alvi, neemt op 29 november de leiding over het 600.000 man sterke nucleair bewapende leger wanneer de zittende generaal Qamar Javed Bajwa na zes jaar met pensioen gaat.

Luitenant-generaal Sahir Shamshad werd voorgedragen voor de functie van voorzitter van het Joint Chiefs of Staff Committee.

INTERACTIVE_PAKISTAN_ARMYCHIEF_NOV23_2022

Winnaar ‘Sword of Honour’

Munir sloot zich aan bij het Pakistaanse leger via het Mangla Officers Training School (OTS) -programma, waar hij het prestigieuze Sword of Honour won, uitgereikt aan de best presterende cadet.

Hij voerde het bevel over een divisie die uitkijkt over de noordelijke gebieden van Pakistan, inclusief de betwiste regio Kasjmir, waar hij samenwerkte met Bajwa, die toen aan het hoofd stond van het elite X Corps van het Pakistaanse leger.

Pakistaanse militaire chef
Generaal Qamar Javed Bajwa gaat volgende week met pensioen als legerleider van Pakistan [File: Farooq Naeem/AFP]

Munir, die momenteel dienst doet als kwartiermaker-generaal op het hoofdkwartier van het leger in Rawalpindi, wordt beschouwd als een officier met een “onberispelijke reputatie” binnen het Pakistaanse leger.

In 2017 werd hij hoofd van de Militaire Inlichtingendienst (MI), de eenheid die de interne aangelegenheden van het leger moet behartigen. Na zijn promotie tot driesterrengeneraal het volgende jaar kreeg hij de leiding over het belangrijkste spionagebureau van het land, de Inter-Services Intelligence (ISI).

Zijn periode van acht maanden als hoofd van de ISI blijft echter een van de kortste in de geschiedenis van het leger. Politieke commentatoren zeiden dat hij was verwijderd na ruzie met voormalig premier Imran Khan.

‘Gezien zijn periode als hoofd van de inlichtingendienst [ISI] werd ingekort door premier Khan, nadat beide naar verluidt uitvielen, PTI [Khan’s Tehreek-e-Insaf party] gelooft dat Munir tegen hen kan worden gekanteld”, vertelde Muhammed Faisal Khan, een veiligheidsanalist uit Islamabad, aan Al Jazeera.

“De regering vreesde dus dat Khan via president Alvi zou proberen het proces in gevaar te brengen en de selectie van Munir controversieel zou maken voordat het daadwerkelijk van kracht zou kunnen worden”, zei hij. Alvi is een van de oprichters van de PTI.

Een militaire bron vertelde Al Jazeera dat Munir een “duidelijke denkwijze” heeft en wordt beschouwd als apolitiek in zijn aanpak.

“Hij is een zeldzame officier in de zin dat hij zowel de MI als de ISI heeft geleid. Hij is de eerste legerleider die beide inlichtingendiensten heeft geleid’, aldus de bron.

“De MI-ervaring zal hem helpen kijken naar de interne dynamiek van het leger, terwijl de ISI-ervaring hem goed van pas zal komen voor een mondiale kijk in de toekomst.”

De in Singapore gevestigde Pakistaanse analist Abdul Basit zei, in tegenstelling tot de bedenkingen van Khan’s PTI-partij, dat Munir een beroepsmilitair is die de instelling weghoudt van de politiek.

“Het is een feit dat het leger de politiek wil verlaten, maar of de politiek het leger zal verlaten, is een vraag om over na te denken”, zei hij tegen Al Jazeera.

Munir heeft eerder gediend in Saoedi-Arabië, een van de belangrijkste bondgenoten van Pakistan, voegde Basit eraan toe.

Munir werd afgevaardigd in Saoedi-Arabië als onderdeel van de nauwe defensiesamenwerking van het Pakistaanse leger.

“Dat hij een bekend gezicht was in Riyadh, zou wel eens een van de factoren kunnen zijn die zijn aanstelling voor de topbaan hebben beïnvloed”, zei hij.

‘Bewees zichzelf waardig’

De gepensioneerde legerfunctionaris Muhammed Zeeshan zei dat Munir zijn oudste in het leger was en prominente operationele en instructiefuncties bekleedde.

Zeeshan, momenteel de directeur-generaal van de denktank Centrum voor Vrede, Veiligheid en Ontwikkelingsstudies in Islamabad, zei dat Munir’s vacatures laten zien dat hij gedurende zijn hele carrière was klaargestoomd voor hogere functies.

“Op basis van zijn postings en de resultaten van zijn cursussen, is het vrij duidelijk dat hij heeft bewezen dat hij waardig is waar hij nu is”, vertelde hij aan Al Jazeera.

Zeeshan zei dat Munir als MI-hoofd diende toen Bajwa de legerleider was en goed presteerde.

“Als hoofd van ISI had hij echter een beetje pech dat hij gevangen zat in een veranderende politieke omgeving. Maar het feit dat hij op zo’n gracieuze manier vertrok toen hem werd gevraagd om te vertrekken, spreekt boekdelen over zijn volwassenheid, ‘zei Zeeshan.

Over de uitdagingen die voor Munir in het verschiet liggen, zei de gepensioneerde brigadegeneraal dat het moeilijke tijden zijn in het land.

“Naar mijn mening zou zijn grootste uitdaging zijn om het vertrouwen van de natie in het leger te herstellen”, zei hij.

Leave a Comment