Weisselberg, oud-topman van Trump, pleit schuldig aan belastingfraude

NEW YORK, 18 augustus (Reuters) – Een senior executive bij het familiebedrijf van Donald Trump arriveerde donderdag bij de rechtbank van New York in Manhattan, waar hij naar verwachting schuldig zal pleiten aan samenzwering met het bedrijf in een 15-jarige belastingfraude.

Allen Weisselberg, de voormalige financieel directeur van de Trump Organization, zal naar verwachting zijn pleidooi indienen voor rechter Juan Merchan.

Weisselberg, 75, moet mogelijk getuigen tegen de Trump Organization, die ook een beklaagde is, tijdens een strafproces dat gepland staat voor oktober.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Hij zal naar verwachting niet samenwerken met de aanklagers van Manhattan in hun grotere onderzoek naar Trump zelf, zei een persoon die bekend is met de zaak. Lees verder

Trump is niet aangeklaagd of beschuldigd van wangedrag.

Ondanks de weigering van Weisselberg om mee te werken, zal zijn pleidooi waarschijnlijk de zaak van de aanklagers tegen het bedrijf van Trump versterken, dat onschuldig heeft gepleit.

De beklaagden werden in juli 2021 aangeklaagd op beschuldiging van samenzwering om te frauderen, belastingfraude en het vervalsen van bedrijfsgegevens, waarbij sommige leidinggevenden “off-the-books” werden betaald.

Aanklagers zeiden dat Weisselberg belastingen op $ 1,76 miljoen aan inkomsten verzweeg en ontweek, inclusief huur voor een appartement in Manhattan, leasebetalingen voor twee Mercedes-Benz-voertuigen en collegegeld voor familieleden, waarbij Trump de collegegeldcheques ondertekende.

Weisselberg zal waarschijnlijk worden veroordeeld tot vijf maanden gevangenisstraf en zou na ongeveer 100 dagen kunnen worden vrijgelaten, zei een andere persoon die bekend is met de zaak.

Dat is veel korter dan de vele jaren in de staatsgevangenis die hij had kunnen krijgen als hij, in plaats van schuldig te pleiten, tijdens het proces was veroordeeld.

Weisselberg zal naar verwachting schuldig pleiten voor alle aanklachten die hij tegenkomt, zei de tweede persoon.

Deze omvatten veel van de aanklachten waarmee de Trump-organisatie wordt geconfronteerd, evenals andere aanklachten, waaronder grote diefstal.

Een woordvoerster van Manhattan District Attorney Alvin Bragg weigerde commentaar te geven. Een advocaat van Weisselberg en een woordvoerster van de Trump Organization weigerden commentaar.

Afgelopen vrijdag ontkende Merchan moties van de verdediging om de aanklacht te seponeren en verwierp hij argumenten dat de beklaagden “selectief vervolgd” waren en dat Weisselberg het doelwit was omdat hij zich niet tegen zijn oude baas zou keren.

De Trump Organization beheert golfclubs, hotels en ander onroerend goed over de hele wereld. Het kan boetes en andere straffen krijgen als het tijdens het proces wordt veroordeeld.

De selectie van de jury begint op 24 oktober, vijftien dagen voor de tussentijdse verkiezingen van 8 november, waar de Republikeinse Partij van Trump hoopt beide huizen van het Congres te heroveren op de Democraten.

Trump moet nog zeggen of hij in 2024 nog een Witte Huis-run plant.

Weisselberg heeft ongeveer een halve eeuw voor Trump gewerkt.

Hij gaf de CFO-baan op nadat hij en de Trump Organization in juli 2021 werden aangeklaagd, maar blijft op de loonlijst van Trump staan ​​als senior adviseur.

De aanklacht kwam voort uit een onderzoek door voormalig Manhattan District Attorney Cyrus Vance, maar verloor stoom nadat Bragg in januari officier van justitie werd. Lees verder

Twee officieren van justitie die het onderzoek hadden geleid, namen in februari ontslag, waarvan één zei dat er een aanklacht tegen Trump moest worden ingediend, maar dat Bragg aangaf dat hij twijfels had.

Trump staat voor vele andere juridische gevechten.

Vorige week doorzochten FBI-agenten het huis van de voormalige Amerikaanse president naar geheime en andere documenten uit zijn ambtsperiode. Lees verder

Twee dagen later werd Trump afgezet in het civiele onderzoek van de procureur-generaal van New York, Letitia James, naar zijn bedrijf, maar hij weigerde herhaaldelijk vragen te beantwoorden, daarbij verwijzend naar zijn vijfde amendement van de Amerikaanse grondwet tegen zelfbeschuldiging.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Karen Freifeld in New York; Bewerking door Alistair Bell en Daniel Wallis

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment